Interfaces cerebro-ordenador, el futuro de la comunicación

La película “Fantastic Voyage” de 1966 ya trató el tema: un viaje microscópico por el cuerpo humano en una especie de submarino que navegaba por la sangre. Esta posibilidad, que en esa fecha era ciencia ficción, es hoy prácticamente una realidad

 

Cartel de Viaje fantástico

En la Universidad Técnica de Chemnitz en 2021 crearon un dispositivo pequeño que podía introducirse en el cuerpo humano. Podía controlar el nivel de pH de la sangre, un indicador temprano del cáncer. Era autosuficiente en energía y seguro.

Prof Schmidt
Profesor Schmidt Universidad de Chemnitz

Pero la ciencia ha ido avanzando y ahora no se contenta con monitorizar el organismo con diminutas herramientas o cápsulas controladas por un ordenador, sino que se trata de construir interfaces cerebro-computadora.

Dispositivos implantables de interfaz cerebro-máquina

Este año una de las más conocidas es Neuralink de Elon Musk. Esta organización diseña dispositivos implantables de interfaz cerebro-máquina (BMI) como su chip N1, el cual puede interactuar directamente con más de 1000 células cerebrales distintas. El objetivo es que las personas que tengan parálisis puedan utilizar máquinas y prótesis para recuperar su movilidad.

También investigan la aplicación de tecnología para conseguir un tratamiento para el Alzheimer o el Parkinson

Otra empresa, Bitbrain, ha creado dispositivos portátiles de detección cerebral que monitorean las señalas de EEG (electroencefalograma) con la ayuda de IA

Por su parte NextMind, recientemente adquirida por Snap Inc, la empresa matriz de Snapchat. ha desarrollado un dispositivo que traduce señales de la corteza visual en comandos digitales. Además de crear herramientas que permitan controlar los ordenadores con señales cerebrales, esperan crear un dispositivo que pueda traducir la imaginación visual en señales digitales; en otras palabras, cualquier imagen que se te ocurra será recreada en la pantalla de un ordenador.

La imagen ha sido obtenida de «Virtual Reality Times»

En el mundo académico, los límites se están ampliando aún más. Por ejemplo, los investigadores expertos en tecnología BCI han utilizado el aprendizaje automático para extraer datos de las señales EEG del lóbulo frontal que se han utilizado para clasificar estados mentales (como el nivel de relajación o estrés de una persona) con un alto grado de precisión.

Y se ha utilizado una red neuronal basada en difusión (el modelo de generación de imágenes utilizado por aplicaciones de inteligencia artificial, incluidas DALL-E y Midjourney) para reproducir imágenes que las personas han visto en función de su actividad EEG, así como música que alguien ha escuchado.

Las implicaciones éticas de las nuevas tecnologías cerebro-ordenador

Obviamente, se trata de una tecnología muy avanzada que apenas estamos empezando a dominar. Con el tiempo, puede abrir posibilidades que ahora parecen completamente fantásticas, como poder “grabar” digitalmente todas las experiencias de vida de una persona, crear una representación digital de cualquier persona u objeto simplemente pensando en él, o incluso permitirnos “ control mental” de otra persona (Dejando de lado por un momento la cuestión de si esto sería realmente algo bueno o no).

En un futuro más cercano, podemos esperar métodos menos invasivos para capturar la actividad eléctrica del cerebro, lo que significa que la tecnología tendrá un mayor número de aplicaciones sin que los usuarios tengan que someterse a una cirugía de implante. Es probable que esto incluya avances en el uso de la espectroscopia de infrarrojo cercano, que detecta cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro mediante la luz.

También será posible comprender con mayor precisión el significado de determinadas señales EEG aislándolas más eficazmente del «ruido» de fondo que las acompaña en el cerebro.

Podemos esperar ver el surgimiento de interfaces cerebro a cerebro, que nos permitirán enviar y recibir mensajes telepáticos, gracias a un dispositivo electrónico «intermediario» que registrará mensajes decodificados de la actividad EEG de una persona y los transmitirá directamente a otra persona. Esto podría incluso extenderse al control del cuerpo de otras personas: investigadores de la Universidad de Washington han demostrado un método que permite a una persona controlar los movimientos de las manos de otra usando su cerebro.

Está claro que esta tecnología tiene el potencial de ser altamente transformadora en una variedad de campos, desde facilitarnos el control de máquinas con precisión hasta restaurar la movilidad para aquellos que la han perdido y crear nuevas formas en las que podamos comunicarnos y compartir información.

Por supuesto, todo esto tiene enormes implicaciones éticas: nos hemos saltado por completo la cuestión de qué significaría para la sociedad si la tecnología hiciera posible que los pensamientos más personales y privados de una persona sean decodificados y  visualizados como una película.

Fuente de la noticia: Forbes: Bernardo Marr

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